Familiares cercanos: padres temporales del Departamento de Servicios de Niños y Familia de LA

En 2005, una prima de Isabel Solís luchaba para dejar el abuso de las drogas. Fue entonces que Isabel junto a su esposo, Miguel Ángel, no lo pensaron dos veces y decidieron hacerse cargo de sus dos sobrinas mientras su madre se recuperaba.

La pareja logró quedar a cargo de las menores, una recién nacida y otra niña de 11 años, a través de un programa llamado Familiar Cuidador del Departamento de Servicios de Niños y Familia del condado de Los Ángeles (DCFS).

“Habíamos decidido ayudar a mi prima; ella es parte de la familia”, dijo Isabel, quien es maestra de preescolar en la ciudad de Pacoima.

Como un ‘familiar cuidador’ del DCFS, se hizo cargo de alimentar, proteger y amar a las pequeñas como si fueran sus propias hijas.

“Cuando recibimos a la bebé, fue algo muy emocionante”, narró a La Opinión. “Fue algo amoroso lo que hicimos por ellas”. Sin embargo, confiesa que desconocía la aventura que viviría.

“[Al principio] fue difícil porque la bebé no dormía toda la noche… Quería comer cada dos horas y media”.

Con igual cariño educaron a la mayor y se hicieron cargo de que fuera a la escuela.

Un año después, cuando su madre había logrado recuperarse, las niñas regresaron al seno materno.

Aquella recién nacida, ahora ya está en la preparatoria; mientras que la mayor vive con su pareja y tiene su propia hija. Sus identidades se mantienen en reserva debido a lo delicado de la historia.

Al final de la experiencia vivida, Isabel y su esposo decidieron adoptar a un niño a quien llamaron Miguelángel Pedro Solís, quien ahora tiene 5 años y ya acude al prekínder.

La madre del pequeño Miguelángel Pedro Solís dice que su hijo siempre le pregunta: “Mami, ¿por qué mi nombre tiene muchas letras?”.

“Septiembre: Mes del Cuidado por Familiares”

Cada septiembre, el DCFS celebra el “Mes del Cuidado por Familiares”, un programa que permite que los menores que no puedan permanecer con sus padres debido a diversos problemas, como el abuso de sustancias, puedan quedarse de manera temporal con otros seres queridos.

“Reclutamos y aprobamos a las familias, incluidos parientes que desean desempeñar el papel de padres, con recursos para apoyar a nuestros niños de crianza”, dijo a La Opinión Kym Renner, subdirectora del Juzgado de Menores y Adopciones del condado de Los Ángeles. Lo hacen a través de la División de Aprobación de Familias.

Por separado, el DCFS también tiene el Programa de Recursos de Apoyo Familiar, tutela, adopciones y permanencia del menor en hogares de crianza.

“Hacemos lo que llamamos Búsqueda Familiar Inicial (Upfront Family Finding o UFF)”, dijo. “Invertimos mucho tiempo para encontrar las conexiones con todos los familiares de cualquiera de las familias y niños del sistema”.

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